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    Documental para el cambio social

    CAMBIO SOCIAL: Lectura esencial para todos los que quieran comprender mejor qué hace de nuestro tiempo la edad de oro del documental

    Movimientos de la historia: cómo los documentales empoderan a las personas e inspiran el cambio social
    Autor: Caty Borum Chattoo
    Autor: Oxford University Press,

    Movimientos de la historia: cómo los documentales empoderan a las personas e inspiran el cambio social es un estudio fundamental de la comprensión novedosa de los géneros documental y de no ficción en el nuevo milenio. En él, la investigadora y productora de documentales Caty Borum Chattoo realizó una profunda exploración práctica y teórica. Su libro aporta nuevos conocimientos sobre la importancia del cine de no ficción para democracia y el poder del documental para promover el cambio social.

    Películas de activistas

    Todos los días se publican nuevos artículos científicos y monografías, pero rara vez aparece un libro que desafíe todo lo que se sabía antes. Movimientos de la historia es un libro así. A lo largo de décadas, críticos y académicos elogiaron las artes por permitir un «discurso crítico» mientras que inspirar el «cambio social» se consideró demasiado partidista y con motivaciones ideológicas. Estaba reservado para formas de discurso explícitamente comprometidas políticamente, por ejemplo, manifiestos como Hacia un tercer cine, escrito a finales de la década de 1960 por cineastas argentinos Octavio Getino y Fernando Solanas. El manifiesto definía las películas producidas en las antiguas colonias como El Tercer Cine, diferente del Primero, es decir, películas producidas en Hollywood, y del Segundo Cine o películas de arte europeas. Su objetivo no solo es estimular a los espectadores a reflexionar sobre sus realidades socialmente injustas, sino también a tomar medidas para transformar estas realidades. Películas del Tercer Cine inspiradas cambio social y esto fue percibido como activismo revolucionario.

    También en el mundo del Primer y Segundo Cine se produjeron documentales, con el objetivo de mejorar la vida de las personas, como Cathy Come Home (BBC, 1966) dirigida por Ken Loach sobre la falta de vivienda. Pero pasaron muchos años, muchas prácticas cinematográficas diversas e innumerables películas antes de que la ambición de inspirar un cambio social perdiera su marca subversiva. Contribuciones importantes a esto fueron las posibilidades de la era digital, desde la tecnología cinematográfica accesible hasta el acceso a las audiencias, y la evolución de lo que Borum Chatoo define como una «era participativa en red». Decisivo, desde la parte de la audiencia, no fue social sino ecológico emergencia. Borum Chatto presenta Blackfish (2013, Gabriela Cowperthwaite), un documental independiente que acusó el trato de las orcas cautivas en los parques temáticos de SeaWorld, como una demostración particularmente contundente del poder de Justicia social activistas en la era de los medios participativos. Después del 2013 Sundance El estreno de la película en el Festival de Cine, las visitas a SeaWorld disminuyeron, los principales patrocinadores corporativos retiraron su apoyo y los actos de actuación cancelaron las apariciones. Finalmente, enfrentando una tormenta constante de críticas públicas, en 2016 la compañía anunció el fin de sus rentables espectáculos de orcas cautivas.

    movimientos de historias documentales de cambio social
    13, una película de Ava DuVernay

    El documental sobre temas sociales

    Movimientos de la historia es un libro inspirador que se enfoca en un tipo particular de práctica documental contemporánea: los documentales de temas sociales, que abordan varios temas de la injusticia racial en el Estados Unidos de América sistema penitenciario13, 2016, Ava DuVernay) a la vigilancia gubernamental (Ciudadano, 2014, Laura Poitras). Se producen con motivaciones cívicas y también con un compromiso con el arte y la verdad. Por lo tanto, es necesario hacer una distinción entre estas películas y un subgénero de no ficción, descrito por el autor como «ensayos partidistas que apuntan a un compromiso ideológico o resultados a través de la aparente manipulación tanto de los hechos como de las audiencias», como Muerte de una nación (2018, Dinesh D'Souza), una versión revisionista de la historia que afirma que el demócratas tienen similitudes con fascista regímenes. Desafortunadamente para muchos, escribe Borum Chatto, estas películas «pueden haber llegado a connotar la práctica documental contemporánea».

    Afortunadamente, sin embargo, el enfoque teórico desarrollado por Borum Chatto podría servir como una herramienta analítica eficiente necesaria para diferenciar entre la narración documental basada en hechos sobre temas sociales y la manipulación de hechos y audiencias a lo largo de líneas políticas ideológicas y partidistas. Esto es particularmente importante porque a medida que el documental se convirtió en creativo no ficción narración, el género abrazó las emociones y el entretenimiento. Con esto, logró enganchar al público, pero perdió la objetividad como criterio tradicional de su credibilidad. Positivismo, la creencia de que conocemos el mundo a través de lo que podemos observar y medir, es decir, hechos objetivos, fue el modelo de la modernista epistêmê y se incorporó a la comprensión del cine documental desde el principio. Mientras que las películas de ficción eran «las películas», capaces de «conmover» a su audiencia en términos de estimular el compromiso emocional, se suponía que los documentales eran objetivos, abordando la razón, no la emoción. Movimientos de la historia abarca muy bien el alcance de los cambios en la era posmilenial, ya que la palabra «mover» indica que la narración documental contemporánea sobre temas sociales extiende el movimiento de las imágenes en movimiento en ambas direcciones, hacia las audiencias por las historias en movimiento, y hacia el movimientos sociales que exigen cambios.

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    Cathy Come Home, una película de Ken Loach

    Contexto histórico

    Borum Chatto es un estudioso del cine con amplia experiencia práctica, desde productor hasta ejecutivo senior de comunicación y filantropía y estratega especializado en cambio social. El enfoque epistemológico y la metodología que aplicó en su investigación para el libro son igualmente completos. Ella situó su argumento en el contexto de la historia, vinculando los rasgos creativos y artísticos del cine de no ficción contemporáneo con las teorías de John Grierson y su definición del documental como «tratamiento creativo de la actualidad». Aplicó enfoques conceptuales de los estudiosos del documental contemporáneo, como la distinción de Michael Chanan entre ficción cinematográfica que se dirige al espectador principalmente como un individuo privado y un documental que se dirige al espectador como ciudadano. A pesar de su «punto de vista ciertamente centrado en los Estados Unidos», su énfasis en la necesidad de que los documentales sobre temas sociales se produzcan fuera de las instituciones de los medios de comunicación y de que el tomador de decisiones independiente, generalmente el director, debe tener un control subjetivo de muchos aspectos del trabajo creativo colaborativo. muy cercano a la idea europea de «cine de autor».

    Las ideas presentadas en el libro también se moldean escuchando a los cineastas y estudiando sus prácticas. El autor entrevistó a directores de documentales contemporáneos, productores y líderes de campo. Sus voces definen y redefinen el arte y la práctica desde su propia experiencia, junto con el trabajo de académicos dedicados que han dado forma a la comprensión del documental y su papel social. Una metodología cuidadosamente diseñada, con una combinación particular de teoría y práctica, es una razón adicional por la que este libro es una lectura esencial no solo para los practicantes del documental y el público, sino también para todos los que quieran saber más sobre la fascinación del tiempo presente con la narración creativa de no ficción y comprender mejor qué hace de nuestro tiempo la edad de oro del documental.

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    Melita Zajc
    Nuestro colaborador habitual. Zajc es un antropólogo y filósofo de los medios.

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